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健康的胖子,真的存在吗

时间:2023-08-16 04:59:15

袁越

先说结论:没有!这个世界上并没有健康的胖子,大家就别心存侥幸了,赶紧努力减肥吧。

但是,这个结论太过简单粗暴,这里面存在很多值得一说的细节。下面我就来说说这些细节,从中找出几个最容易混淆大家视线的魔鬼。

首先需要澄清一个概念,那就是胖子的定义。衡量一个人是否肥胖的一个最常用的指标叫作“身体质量指数”(BMI),也就是体重除以身高的平方。比如一个人身高1.8米,体重80公斤,他的BMI就是24.7。一般认为BMI在18.5~24.9为正常,25~30为超重,30以上为肥胖。

用BMI来鉴别胖子虽然简单,但有三个明显的问题。

第一是不同年龄不同性别不同种族的判断标准应该是不一样的,不能搞一刀切,可惜我至今没有看到一个完整的校正表,可以让每个人根据自己的情况对BMI进行校正。

第二是没能把脂肪和肌肉区分开来,因为肌肉比脂肪重很多,所以肌肉多的人BMI会偏高,却不能归到胖子的阵营里。

第三是无法体现出脂肪分布模式的差别。堆积在腹部的脂肪是最差的,而堆积在臀部和大腿上的脂肪则没有那么糟糕,需要区别对待。

话虽如此,BMI仍然是医学界最常用的指标,因为身高体重最容易测量,而一般人的肌肉量也不足以影响数据的准确性,除非你是个健美运动员。

其次需要明确健康的定义。健康不等于不得病,也不等于生活质量高,但和这两者密切相关。其中生活质量太难定量,我们姑且将其简化为个人形象与运动能力。绝大部分的胖子在这两方面都要比相同条件的瘦子差一些,除非你是个相扑运动员。这一点我就不展开说了,各位自己去体会。

除此之外,过大的体重对膝盖和脊椎也很不友好,还容易睡觉打鼾,甚至引发睡眠呼吸暂停。这些都是胖子们的宿命,除非减肥,否则很难改变。

?到疾病,最可怕的无疑是癌症。胖子们更容易患癌症,原因和脂肪细胞导致的慢性炎症有关,这是目前最流行的解释。但美国约翰斯·霍普金斯大学医学院的一位研究人员通过一项实验给出了一个完全不同的解释,他认为既然癌症就是细胞内的DNA发生突变导致的,那么在DNA的突变率基本不变的情况下,细胞的总数越多,出现一个癌变细胞的概率也就越大。换句话说,胖子们之所以更容易得癌症,纯粹就是因为他们体内的细胞数量要比瘦子们的更多。

这个解释目前尚存争议,但不管怎样,数据是不会撒谎的。根据最新的研究统计,全球大约有1/5的癌症与肥胖有关,包括肾癌、肝癌、胰腺癌、食道癌和直肠癌在内的13种癌症的发病率都会随着体重的增加而显著增高。

除了癌症,至少还有200种其他疾病的发病率和肥胖有着或多或少的关联。就拿大家目前最关心的新冠肺炎来说,肥胖被世界卫生组织(WHO)列为容易引发重症的因素之一,其危害程度仅次于患有基础病的高龄老人,这可不是闹着玩的。

不过,对大多数普通人来说,一提到肥胖的健康隐患,首先想到的一定是和新陈代谢相关的症状,比如糖尿病、高血压和高胆固醇等,科学术语称之为“代谢症”。但是,这方面的争议反而是最大的,因为大部分人都在日常生活中认识几个各项代谢指标均正常的“健康的胖子”。

科学研究证实了大家的观察。2008年出版的《内科学档案》中曾经刊登过一篇论文,调查了美国胖子们的身体状况,发现有一半的各项基础代谢指标均属正常,而被归类于“重度肥胖”的人群当中也有1/3属于这种情况。相比之下,有1/4的美国瘦子却表现出明显的“代谢症”症状。如果不看体形,只看指标,这些瘦子和得病的胖子没有差别。

2010年1月出版的《内分泌与代谢研究动态》杂志刊登了一篇论文,为上述观察提供了一个解释。论文作者认为人体脂肪并不是“代谢症”的罪魁祸首,反而是人体的保护神。正是因为脂肪细胞储存了大量脂肪,使之没有扩散到血液中去,这才保护了人体免遭“代谢症”的危害。

原来,“代谢症”的真正病因是扩散到血液中的血脂分子,这些脂肪分子能够刺激人体免疫系统,导致慢性炎症反应。慢性炎症反应可不是好东西,如果一个人长时间处于炎症状态,就会诱发多种疾病,“代谢症”只是其中之一,另一个就是前面提到过的癌症。

从这个解释可以推导出一个结论,那就是如果一个胖子和一个瘦子吃下了等量的脂肪,前者可以迅速将其转入脂肪细胞储存起来,避免其扩散到血液之中,而后者反而会因为脂肪细胞不足,任由其扩散到血液之中,引发“代谢症”。

可问题在于,瘦子们之所以瘦,很大原因就在于他们的脂肪摄入量通常要比胖子们低很多,所以我们只能得出结论说瘦子们并不一定比胖子们更健康,却不能因此而认为胖子们会永远保持健康,因为储存在体内的脂肪总是会泄漏到血液中去的。

英国伦敦大学学院(UCL)的科学家们曾经做过一个长达20年的跟踪研究,分析了2521名志愿者在这20年里身体各项指标的变化,结果发现一开始就很胖的那些人虽然有的指标还不错,但随着时间的推移,各项指标下降得非常快。一开始体重正常的那些人的各项指标虽然也有下降,但下降幅度远低于那些胖子。于是英国科学家得出结论说,“健康的胖子”只是暂时现象,他们的身体状况迟早会变得很糟糕。

这个结论得到了更多研究的支持。目前的主流意见倾向于认为,虽然瘦子们的新陈代谢指标不一定比胖子们的更好,但胖子们的健康状况远比瘦子们的不稳定,很容易随着年龄的增长或者生活环境的变化而迅速恶化。

归根结底,这个世界上并不存在健康的胖子,减肥还是必要的。但是,凡是减过肥的人都知道这件事有多么困难,所以这个世界上仍然有很多人瘦不下来。如果你属于其中的一员,千万别破罐子破摔,因为只要你坚持运动,健康饮食,作息规律,还是有可能让自己的新陈代谢指标回归正常的。只要你做到了这一点,起码暂时不用担心“代谢症”,这是个很好的开始。

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