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为啥狗比狼更容易被驯服

时间:2023-08-16 04:59:56

武坤

狗是人类最早驯服的动物之一,在人类社会发展的历史长河中,狗与人类建立了密切而又复杂的关系。人们对狗是如此的宠爱,把它视为朋友,视为家庭的一员。狗不仅聪明、活泼、忠诚,而且还很会讨主人的欢心。但狼在人们的心目中,却是那样的可恶和凶残,一提起狼,人们就会很自然地想起狼子野心、狼狈为奸、恶狼当道等成语。

事实上,狗是由狼演化而来的,始终和狼十分相近。科学家曾在40万年前的早期人类化石附近找到狼的化石,而人与狗同时出土的化石,距今则只有1.4万年左右。这说明,在人类开始定居一处之前,狗与狼便已和人类的祖先在一起接触了,并且狼比狗和人类的接触时间要更长。但为什么狗能够被人类驯服,成为人类的好朋友,而狼却不容易被驯服呢?

天性使然

其实,狗与狼在幼崽时期就表现出了不同的特性。美国麻州大学的研究人员饲养了7只狼崽和43只狗崽,这些幼崽都是刚出生的。通过一段时间的观察后,研究人员发现,狼崽和狗崽基本上都是在2周内发育出嗅觉,4周内发育出听觉,6周内发育出视觉的。

但有所不同的是,在出生两周之后,狼崽几乎是在又瞎又聋的情况下,就开始尝试着行走和摸索周围的环境,它们走路非常艰难,但仍坚持着。在此期间,它们也经常因为一些新的声音和视觉刺激而感到惊恐不安。相比之下,狗崽则要在嗅觉、视觉和听觉全都发育完全后才开始行走和摸索环境。

这种差异性究竟会给狗与狼的驯服进程带来了什么影响呢?研究人员认为,狼在幼年时,就能表现出如此顽强的意志与执着的精神,不达目标,则不罢休。它们天生就不依附人类和外界力量。而且,那些从小的惊恐经历使它们对周围环境的细小变化始终都保持高度的机警和警觉性,这些特异性便造就了狼的天性,生来就是桀骜不驯的,所以,人类才很难以驯服它们。

但狗却不一样了。与狼相比,狗却是很依赖于人类的动物,而且依附性还很强,自然就会对人类非常服从和忠诚了。如在主人遇到危?或受到攻击时,狗往往能挺身而出来显示它的忠心。因而几千年来,狗就是这样从当初人类的得力助手逐渐演变为极受人类喜爱的宠物,成为人类最好的朋友的。

狗的基因进化了

狗在从狼群成员转变为人类宠物的过程中,包含的不仅仅是具有与人类相处的能力,还有它体内的基因也随之进化了,像人类一样,狗已经进化为一种食物更加多样性的动物。

来自瑞典乌普萨拉大学的研究人员从世界各地找来12只狼和14个种类的60只狗,对它们进行了DNA测序。结果显示,狗的基因比狼的相同基因要活跃,其活跃度是狼的28倍。而且,不论什么种类,狗的体内都含有36组促使它适应环境而进化的特殊基因。其中,在其脑部就有8组基因是促进神经系统发育的,这些基因都使得狗的秉性更加温顺,这也就能解释狗为何可以成为人类的好朋友了。

此外,狗的体内有30组基因拷贝,在对它们进行分析之后,研究人员发现狗体内还具有消化淀粉的基因,因为在其小肠内有一种蛋白质能够分解淀粉。但狼体内则只有2组基因拷贝,而更多的拷贝基因则意味着有更多的能分解淀粉的蛋白质。所以,狗在消化淀粉(如小麦和大米)方面的能力比狼要强很多。

如此说来,狗的基因中所具有的特异性对其驯服过程起到了非常重要的作用。狗不像狼那样是典型的食肉动物,相反,它们与人类有着相似的进化历程,因为它们和人类的饮食协同进化着。

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